16:09 16.01.2013

Прошло уже так много времени, но все равно что-то в данной ситуации напоминает о прошлом.

Человек по имени Деннис Мерфи говорит, что мысль, забравшаяся в его голову во время полета в Лос-Анджелес в 1970-м, казалась не более чем просто сумасшедшей идеей.

«Что насчет новой хоккейной лиги, – рассуждал он. – Такой, что могла бы составить конкуренцию НХЛ?».

Он начал делиться сумасшедшей идеей с другими и быстро пришел к выводу, что НХЛ вполне возможно составить конкуренцию. Впоследствии Мерфи вспоминал: «Мы знали, что их слабостью является высокомерие и самонадеянность».

Звучит знакомо?

Всемирная хоккейная ассоциация стала как большим успехом, так и большим провалом, однако она навсегда поменяла ландшафт в североамериканском хоккее. Как в Канаде, так и в США.

Стоит признать, что сейчас хоккей является всемирным видом спорта. ВХА повсеместно недооценивали и высмеивали вплоть до того момента, когда Бобби Халлу вручили тот самый чек на 1 миллион долларов в «Виннипеге». Таким же образом КХЛ считают не более чем назойливой мухой в комнате, где все входы и выходы контролируются Национальной Хоккейной Лигой.

Тем временем КХЛ на прошлой неделе подошла очень близко к тому, чтобы повторить ту самую известную ситуацию с Бобби Халлом.

Сообщалось о том, что Илья Ковальчук, которому на долю выпала невзгода поиграть в двух командах с ограниченным интересом к хоккею («Атланте» и «Нью-Джерси»), всерьез раздумывал над тем, чтобы остаться в санкт-петербургском СКА вместо возвращения в «Нью-Джерси Дэвилз».

Согласно сообщениям из стана «Дэвилз», он в итоге согласился вернуться к ним для участия в урезанном сезоне, но перед возвращением Ковальчук, как и его земляк Павел Дацюк, настояли на том, что примут участие в Матче всех звезд, проходившем в минувший уик-энд.

Кажется, у российских игроков присутствует некоторая доля нежелания уезжать из места, где им нравится намного больше, чем НХЛ могла бы подумать.

Будучи намного меньшей звездой, чем Ковальчук, Сергей Костицын уже выказывал в открытой форме желание остаться в омском «Авангарде»: «Я был бы рад остаться до конца сезона, если бы мог, – сказал он. – Мне здесь очень комфортно. Атмосфера прекрасная, созданы все условия, болельщики просто невероятны».

Другие российские хоккеисты, по всей видимости, разделили его взгляды, раз за разом восхваляя свои клубы, лигу и болельщиков.

Многие любители хоккея на Западе не считают КХЛ чем-то большим, нежели печальной альтернативой для хоккеистов, которые по причине локаута не могут играть в единственной желанной лиге в мире. Коллективное сознание североамериканцев о «Русском хоккее» простирается от суровых, неулыбчивых роботов в 72-м году до нынешних ужасов, сопровождающих авиаперелеты, после трагедии, произошедшей 16 месяцев назад и унесшей жизни ярославского «Локомотива».

Невзирая на постоянные вздрагивания после этого крушения, необходимо помнить, что Россия 2013-го года – это не СССР года 1981-го. В том году мне единственный раз довелось побывать в этой стране перед тем, как ранее в нынешнем месяце я посетил молодежный Чемпионат мира в Уфе.

Воспоминания из того времени – это безнадежная убогость. Несчастные люди, живущие в мрачном, тоскливом мире, где большая часть свободного времени тратилась на отстаивание в очереди за товарами, которые часто заканчивались до того, как пришел твой черед.

Нынешнюю Россию нельзя назвать «всецело современной». Можно, тем не менее, считать ее «довольно современной». Улицы довольно хорошо освещены и по ним ездят довольно хорошие машины, включая «БМВ», «Лексусы» и «Лэнд Роверы». Одежда в магазинах дорогостоящая и вопиюще модная. На рынках прилавки заполнены продуктами питания, цветами и многим другим. Повсюду виднеются новые, массивные торговые центры. «Аэрофлот», российская авиакомпания, которую раньше так много ругали, ничем не отличается от североамериканских перевозчиков: комфортабельные «Аэробусы», хорошее питание, дружелюбный сервис, новые аэропорты.

В стране, где наблюдается все большее неравенство между богатыми и бедными, очень круто быть в числе богатых. Именно такими ведь хоккеисты и являются.

Нужно также принимать во внимание и налоги, которые становятся настоящей бедой для многих хоккеистов из НХЛ. Не без причины ведь французский актер Жерар Депардье был так счастлив после получения паспорта и прописки из рук российского президента Владимира Путина. «Я люблю тебя, Россия, – говорил Депардье после. – Твоих писателей, твою историю, твоих людей. Я люблю твою культуру, твою образованность». Он не потрудился упомянуть о ничтожных налогах для очень, очень богатых людей.

Арены современны, болельщики фанатичны и осведомлены. Я сталкивался с этим каждый раз, когда российская молодежная сборная ступала на лед в Уфе. Если затрагивать критику по поводу того, что некоторые арены в КХЛ заполнены лишь наполовину, так чем эта ситуация отличается от ледовых стадионов во Флориде, Техасе или еще где-то?

Что касается качества хоккея: когда вы видели, чтобы хоккеист из НХЛ откровенно позорил своих соперников в любой из европейских лиг?Перспективный молодой хоккеист может со вздохом облегчения спросить: «Где охотники за головами и мордовороты из НХЛ?». Быть звездным игроком в своей стране довольно удобно. Не последним из преимуществ является общение на своем собственном языке и избавление от настойчивых, даже расистских клише «загадочного», «симулянта» и «некомандного игрока».

Что же касается обвинений в жадности и неуважении к действующим контрактам, разве имеет право говорить об этом НХЛ, после своего омерзительного и анекдотичного локаута?

Наверное, высокомерие и самонадеянность лиги никуда не делись.

Некоторых североамериканских болельщиков раздражает, что россияне могут находиться в списке главных звезд мирового хоккея, но факты в данном случае налицо. Самый ценный игрок НХЛ – Евгений Малкин. Самый ценный игрок лиги по версии хоккеистов – Павел Дацюк. Самым энергичным хоккеистом лиги является, без сомнения, Александр Овечкин.

Илья Ковальчук также был бы в этом списке, если бы только к нему получше присмотрелись.

В России умеют присматриваться. И хотя этого не произошло в текущем году, день, когда заметная звезда захочет уехать играть домой или попросту остаться дома, несомненно, придет. И вполне возможно, что, так же как и после случая с Бобби Халлом, это станет моментом, когда НХЛ придется просто смириться. Неважно, что лига не хочет этого признавать. Для хоккеистов, которых она считает своей собственностью, могут быть другие перспективные альтернативы.

Источник: "The Globe And Mail" www.allsport.ua

Метки: хоккей
Мы — это то, что мы публикуем
Загружайте фото, видео, комментируйте.
Находите друзей и делитесь своими эмоциями.
Присоединяйтесь
RSS Саша Мельничук
Войти